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从约伯记看约伯受苦的意义 (伯四十二1~6)

黄聿源

受苦的意义、原因成了约伯记主要的中心思想和教训。这是我们不容易明白的一件事。也可说是人间的一个难题,往往我们讲到苦难时,总是不明白人为什么要受苦?受苦有什么意义?有什么价值?为什么许多好人要受苦?而坏人却不受苦?到底好人受苦原因何在?

许多时候我们对受苦这件事,好像感到很神秘,无法了解,也因这缘故,甚至产生误解。在基督徒的生活经历中若有很多难处、苦衷、苦难,就会感觉好像神对我们不公平,且受苦似是很冤枉、没有意义和价值的。到底受苦有什么意义呢?约伯亲身经历了很大的痛苦。从约伯记中,我们也明白受苦其实有着积极的意义在其中。

关于约伯记这一本书

「约伯回答耶和华说:我知道你万事都能作,你的旨意不能拦阻。谁用无知的言语,使你的旨意隐藏呢?我所说的,是我不明白的。这些事太奇妙,是我不知道的。求你听我,我要说话,我问你,求你指示我。我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己(自己或作我的言语),在尘土和炉灰中懊悔。」(约必赢彩票网四十二1~6)

约伯记这本书主要是记载约伯这个人的遭遇。根据内容所记载的背景、人物、习俗等,应该是发生在族长的时代(在亚伯拉罕甚至亚伯拉罕之前)。首先,这里没有分犹太人和外邦人,约伯是东方人,他的三个朋友也不是以色列人,那个时候根本没有以色列人存在。这就是族长时代的情形,大家都是神的子民,那些信靠神的人,都是属于神的人,并没有所谓神的选民。

其次,我们也看出在族长的时代,那些做家庭中一家之主的好像约伯、亚伯拉罕、以撒和雅各等,他们扮演着祭司的角色,为家人献祭。因为当时并没有祭司的制度,也没有所谓献祭的制度。那时候有的是,身为「一家之主」要为家人做祭司的工作,为家人祷告、献祭等。所以你能发现约伯为他的家人献祭,以后又为他的朋友献祭,虽然约伯不是一个祭司,却这么做,由此可见,这是在族长时代,是在律法颁布以前的时代。

虽然约伯记写作的时间不是很清楚,有人认为是在以色列人被掳归回以后的时间,也可能是所罗门的时代,或是所罗门王所写的;更有人认为它是圣经里最早的一本书,写在摩西五经之前。它属于智慧书,以诗歌的体裁写成。约伯记旧版本的圣经,是一直连串起来记下去;新版本的圣经,如果你看简体字的圣经,它可能排成像诗歌的形式,是一句句、一对对的排列。约伯记基本上除了前面和最后一段,绝大部分的篇幅都是以诗歌的体裁所写的,所以圣经把它纳入诗歌或是智慧书中,和诗篇、箴言、传道书及雅歌并列。

无论如何,约伯记所记载的事,必然是事实。不久前有一份外国杂志,登了一个短短的消息,说,在今天的阿拉伯地带,他们找到了约伯的坟墓,是在公元前好几千年的事。我们也知道圣经记载约伯时,的确是把他当作一个人物,不但这里讲到约伯,以后先知们也把约伯当作一个人物看待,在新约圣经?讲到约伯时,也把他当作一个实在的历史人物来看。因此我们知道约伯记里所记载的事,不是一个虚构的故事,而是一件历史事实,约伯也的确遭遇了这样一件事。

约伯受试炼

我们来看一看约伯受苦这个历史事实,它带出一些什么教训,让我们从中学习受苦的认识,来了解自己。作为这必赢彩票网官网个时代的基督徒,如果我们经历了某种苦难,我们要以什么角度去了解这个苦难呢?

约伯记一章1节提到:「乌斯地(乌斯地今天在什么地方不能清楚的确定,大多数是在以色列东方,阿拉伯地带)有一个人名叫约伯,那人完全正直,敬畏神,远离恶事」。这里讲到约伯的为人:他是一个敬畏神、完全正直、远离恶事的义人或好人。在一般人的思想中,好人有好报,因此他们都认为像约伯这样的好人,应该是生活非常舒适,一切顺利才对,而事实也确实如此。

根据约伯记一章2~3节的记载,他有一个美满的家庭,产业非常丰富:「他生了七个儿子,三个女儿。他的家产有七千羊,三千骆驼,五百对牛,五百母驴,并有许多仆婢,这人在东方人中就为至大」。可见这是族长的时代,因为当时还是游牧民族,他们的产业都是以牲畜的数量来衡量,而不是以拥有多少间屋子、股票、汽车来衡量的。从约伯所拥有的产业数量来看,他是个非常富有的人,也是个非常尊贵的人。

但是我们看第13~19节:「有一天,约伯的儿女正在他们长兄的家里,吃饭喝酒。有报信的来见约伯说,牛正耕地,驴在旁边吃草。示巴人忽然闯来,把牲畜掳去,并用刀杀了仆人,惟有我一个人逃脱,来报信给你。他还说话的时候,又有人来说,神从天上降下火来,将群羊和仆人都烧灭了,惟有我一个人逃脱,来报信给你。他还说话的时候,又有人来说,迦勒底人分作三队,忽然闯来,把骆驼掳去,并用刀杀了仆人,惟有我一个人逃脱,来报信给你。他还说话的时候,又有人来说,你的儿女正在他们长兄的家里,吃饭喝酒。不料有狂风从旷野刮来,击打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他们就都死了,惟有我一个人逃脱,来报信给你。」真是天灾人祸,在一天之间,全发生在约伯身上,他一下子什么都没了,产业、儿女,一切都完了。你说,他该怎么办?还有更甚的事,记载在第二章7~8节:「于是撒但从耶和华面前退去,击打约伯,使他从脚掌到头顶,长毒疮。约伯就坐在炉灰中,拿瓦片刮身体」。真是祸不单行,现在连自己的健康也没有了,他真是受了很大的苦难。你想,当约伯面对这样一件事时,他会怎么想?他会怎样看待这件事呢?他对神、对自己的信必赢彩票网官网仰又怎么看待呢?

约伯三友之安慰

在这个事情发生后,约伯有三个朋友听见了这件事就来找他。第二章11~13节:「约伯的三个朋友,提幔人以利法,书亚人比勒达,拿玛人琐法,听说有这一切的灾祸临到他身上,各人就从本处约会同来,为他悲伤,安慰他。他们远远的举目观看,认不出他来,就放声大哭;各人撕裂外袍,把尘土向天扬起来,落在自己的头上。他们就同他七天七夜,坐在地上,一个人也不向他说句话,因为他极其痛苦。」约伯受了这灾难,真是一无所有,这时,他的三个好朋友知道了,就约好一起来安慰他。他们来到那里,竟然认不出约伯来,心里难过得不得了,就在那里撕裂衣服,放声大哭,跟约伯哭成一团。他们不晓得该从何说起,因此,相对坐在尘土中七天七夜,这是很难得的事。如果我们也有这样的朋友,必定感到一生无憾。

约伯为何受苦?

约伯到底为什么遭遇这么大的哭难?他为什么这么不幸--不但家破人亡、失去产业,还染上严重的皮肤病呢?人总是喜欢问这个问题。当你看见有人稍为不称心、遭遇痛苦或生意失败,你总爱帮他问为什么?如果是我们自己本身遇到苦难就更不得了,不但一定问为什么?还特别问:「为什么不是别人,偏偏会是我?」非要找出答案不可。因此约伯的三个朋友来,除了要安慰他,也想帮助他明白到底为什么他受这么多的苦?

第三章开始,约伯由于痛苦的缘故,就开始讲很多难过、悲伤、绝望的话。他开口咒诅自己的生日,说我生不如死,为什么不在生下来就死,而要经历今天这么多的痛苦。如果我生下来是为了经历今天这么多的痛苦,不如死了算了。这是约伯在经历极大的痛苦后,从心中发出悲哀、绝望的心情。他说:我没有做错什么事情,为什么要面对这么大的苦难,不如死了吧!为什么要活着受罪呢?不如死了干脆。我们不能埋怨约伯或责怪他说出这些话,如果任何人像约伯经历了极大的打击和痛苦之后,心中总会有这种埋怨、悲伤、绝望的心情。当他的三个好友听到约伯这样说时,就觉得约伯不对劲。如果你看到一个姊妹或弟兄遭遇到苦难,在苦难中求死。你身为他们的朋友,就一定要给予劝导,但怎么劝呢?这真是一个难题,因为你没有经历过他的痛苦。你最多只能劝他看开一点而已。

约伯本来是一个很有思想,很有学问的人,在东方人中他最有智慧。根据第四章所讲的,他曾帮助、安慰、教导及劝过许多人。「提幔人以利法回答说,人若想与你说话,你就厌烦吗?但谁能忍住不说呢?你素来教导许多的人,又坚固软弱的手。你的言语曾帮助那将要跌倒的人,你又使软弱的膝稳固。但现在祸患临到你,你就昏迷;挨近你,你便惊惶」(伯四1~5)。他的朋友觉得约伯不应该这样,因为他一向是很刚强、有智慧,且很有办法的,很多人都找约伯来帮助,而他也的确帮过很多人的忙。但现在他自己遇到难处时,他却唉声叹气,要求死了。我相信如果你碰上这样一个人,恐怕你也会有同样的感受和反应,说他有口教导别人,没口讲自己。

约伯的三个朋友劝他,也指出他的不对,共有三轮的讨论,约伯讲了一些话,他的三个朋友轮流给约伯一些的批评、指点,或提出他们个人的意见。

以利法之责言

约伯的第一个朋友是提幔人以利法,从他的讲话中,我们可以看出他的年纪较大,人生经验丰富,比较有修养。他指责约伯时,通常比较含蓄、间接、不那么尖酸刻薄,不那么直接指出约伯的问题。不过,他间接提出这么一个问题来。他问约伯说:你有没有想过这个问题,神是公义的,他不可能做错事,不可能刑罚没有犯罪的人;他一定会赏赐那些公义的人,刑罚那些犯罪的人。如果你接受这个观点,现在你遭受神的刑罚,恐怕是因你犯罪。我们看第四章6~9节:「你的倚靠,不是在你敬畏神吗?你的盼望,不是在你行事纯正吗?请你追想,无辜的人,有谁灭亡?正直的人,在何处剪除?按我所见,种毒害的人,都照样收割。神一出气,他们就灭亡;神一发怒,他们就消没。」他虽然讲得很含蓄,但实际上是在暗示约伯一件事:苦难是犯罪的结果。所以你现在受苦难,可见你一定是犯了罪。如果是这样的话,你就要在神面前认罪悔改,祂就赦免你的罪,解除你的苦难。这种见解是很普遍的,不但是以利法的看法,举凡中国人、基督徒或全世界的人都有这种看法:善有善报,恶有恶报。

但是约伯说:我在神面前作过检讨,我问心无愧,并没有做过什么坏事,也没有犯罪。我自己心里明白,如果我犯罪,我认罪悔改,神刑罚我是应得的;但是我真的是没有犯罪,你要我认罪,认什么罪呢?无罪可认,这是约伯的见解。

比勒达的言论

约伯的第二个朋友书亚人比勒达,是个年轻、火气很盛、血气方刚的人。当他听到约伯这么讲时,已经冒火了,你看他怎么说呢?第八章1~7节:「书亚人比勒达回答说,这些话你要说到几时,口中的言语如狂风要到几时呢?神岂能偏离公平?全能者岂能偏离公义?或者你的儿女得罪祂,祂使他们受报应。你若殷勤的寻求神,向全能者恳求;你若清洁正直,祂必定为你起来,使你公义的居所兴旺。你起初虽然微小,终久必甚发达。」比勒达的看法和以利法很相近,即认为神是公义的,不会刑罚义人,苦难是神的刑罚。如果苦难临到一个人,一定是他犯了罪,不然,就是他的儿女犯罪。总之,一定是你、你的儿女或是什么人犯了罪,惹了神的怒气,所以神把苦难加给你来刑罚你。如果你寻求神,在神面前追求过圣洁公义的生活,神一定挽回你,帮助你,让你发达。这种思想?又加了一层观念:如果你行义,一定凡事顺利,飞黄腾达,因为神一定祝福义人。这就是今天最流行的成功神学论了。今天的「成功神学论」是说:神是成功的,是富有的神,如果我们信靠神,神一定祝福你,给你凡事成功,不会失败。这也是比勒达的论点。

比勒达加强他的论点,告诉约伯说,如果你信靠神的公义,神一定赐福给你,既然现在遇到困难,一定是你犯罪,也可能是你的儿女犯罪。总之,都是神的报应。如果你行义,神一定赐福给你,给你丰衣足食,凡事顺利,飞黄腾达。他的方程式也非常简单:神的大能祝福信靠祂的人,如果你公义,神把很多好处给你;若你不发达,就表示你不公义,犯了罪。

今天很多人接受这种方程式,他们认为基督徒是不会失败的,也应该是没有困难的,如果有困难,那一定是你犯罪。今天灵恩派的人最喜欢讲这个论点:一个人如果患了严重的疾病,一定是他得罪神,所以神要惩罚他,因此他必须认罪悔改,求神医治。若祷告求神医后,病还不好,则必定是所犯的罪极重,或他没有清楚认罪。但事实是不是这样呢?从约伯记里我们看到,事实不一定是这样,里面还有很多不是我们所想象的这么简单的一件事情。

琐法的辩词

约伯又重新讲同样的问题,他的第三个朋友拿玛人琐法又再回答他,这记载在约伯记十一章1~3节,及13~15节:「拿玛人琐法回答说,这许多的言语,岂不该回答吗?多嘴多舌的人,岂可称为义吗?你夸大的话,岂能使人不作声吗?你戏笑的时候,岂没有人叫你害羞吗?你若将心安正,又向主举手。你手里若有罪孽,就当远远的除掉,也不容非义住在你帐棚之中,那时你必仰起脸来,毫无斑点,你也必坚固,无所惧怕。」琐法讲得更深一层:你不要以为你没做坏事,表面做好事就没有错。你要知道神是看内心的,你的动机怎样?在神面前,你的心摆得正不正?可能你曾经做过很多好事,在人看来你是行公义的,但是你的心术却不正阿!如果你的心不正、动机不正,在神面前,祂一样不喜悦的,祂一样要追讨你的罪。

根据琐法的见解:一定是约伯犯了罪,若不,则是他的儿女犯罪;即使他在行为上没有犯罪,但他的动机却犯了罪。总之,神刑罚你,必定是你犯了罪。你若没有犯罪,你手洁心清,一定没有问题,将会凡事顺利,没有苦难的。行公义的好人绝对没有苦难,因为苦难是属于犯罪的人才有的。我们都喜欢听这种道理,但事实上却不是这样的。